Wednesday, May 30, 2007

Entre vivos y muertos
THE MAMAS & THE PAPAS: Tributo

"If you remember the Sixties, you weren't there."
- Grace Slick (Jefferson Airplane)

La desaparición de Denny Doherty, en enero último, nos hizo reflexionar sobre el futuro de aquellos legendarios grupos de rock que, desde los años sesenta, labraron el camino de lo que hoy otros continúan. El integrante de The Mamas & The Papas, piedra angular de la música popular californiana, dejó sola a la bella Michelle Phillips, para contar el resto de las memorias del cuarteto de Los Angeles, que, alguna vez, inmortalizara temas como "California Dreamin'", "Monday, Monday", "I Saw Her Again", "Dancing In The Street", y una de mis preferidas, "Creeque Alley", de 1967, la que narra parte de la historia del grupo.

"California Dreamin'".

En 1974, mucho antes de la aparición de la Internet, leí la noticia de la muerte de Cass Elliot, conocida como Mama Cass, en la revista Pelo, publicación mensual argentina que llegaba atrasada al Perú. Se dijo que la muerte de la grande cantante, tanto por su tamaño como por sus cualidades vocales, fue por atragantamiento de un sandwich. Creo que hasta no hace mucho, esa era la versión oficial que hasta suena jocosa. Cass Elliot murió de una falla cardíaca, en el departamento londinense de su amigo Harry Nilsson, luego de un espectáculo sold out en el famoso Palladium. Cuatro años después, en otra de esas coincidencias que tiene el rock, Keith Moon -el loco baterista de The Who-, sería encontrado muerto exactamente en el mismo lugar. Tras esos sucesos, Nilsson, el intérprete de "Without You", y gran amigo de Ringo [Starr], decidió vender la propiedad. Se la compró Pete Townshend. Para ese entonces, Cass, ya estaba en el cielo, y Moon, posiblemente, en la Luna.

"Monday, Monday".

En 2001, mientras me encontraba trabajando en una compañía de alta tecnología en el corazón del Silicon Valley (la ciudad de Santa Clara), me enteré de la muerte de John Phillips, cariñosamente llamado Papa John, e indiscutible líder del grupo. La razón, aquella vez confirmada, fue un paro cardíaco. Recuerdo que en homenaje a su vida y su obra, coloqué su foto, como fondo, en mi computadora del trabajo. Como quiera que recién estábamos arribando al nuevo edificio de Align Technology, mi escritorio aún estaba en medio del camino. Por esa razón, varios compañeros se enteraron de la muerte del ya veterano músico. Un buen número de mis colegas, en esa empresa, gustaban del rock. Phillips -al lado del productor Lou Adler-, fue la mente creadora del Festival de Monterey, el cual -por dos años-, precedió al de Woodstock. Fue, él, quien tiró la moneda al aire para ver quién, entre Jimi Hendrix y The Who, cerraba el mencionado evento al aire libre. Esa vez, ante la ira de Pete Townshend, la suerte estuvo del lado del guitarrista norteamericano. Y le correspondió a The Who, el último día del festival, tocar antes de Hendrix; y, al músico de Seattle, ser el estelar. Phillips, fue también quien compuso "San Francisco", que, en 1967, se convirtió en himno en la voz de Scott McKenzie, su amigo y ex-compañero en The Journeymen. Dos décadas después, ambos escribirían juntos, "Kokomo", para sus contemporáneos Beach Boys, el que fue hit en 1988.

"I Saw Her Again".

El pasado 19 de enero, a los 66 años de edad, Denny Doherty, el tercer miembro del cuarteto, siguió las huellas imaginarias de sus ex-colegas Phillips y Elliot... y Hendrix y Moon. Quienes hemos tenido oportunidad de ver la historia del grupo, hemos podido notar que, si bien es cierto el ambiente que vivían los cuatro era "fenomenal" (entre alcohol y alucinógenos), Doherty era como la chispa de la banda. Su primer contacto con el resto del futuro combo fue a través Elliot. Dicen que fue ella quien lo presentó a John y a su esposa, la modelo Michelle Phillips, la cuarta integrante del conjunto. John, aún lideraba The New Journeymen. Luego, los cuatro fundaron uno de los grupos más populares de los años sesenta y uno de los más influyentes de su generación. Cass siempre vivió enamorada de él, mientras él anduvo enamorado de la esposa de John. Leí que Cass Elliot, incluso, le propuso matrimonio, lo que Doherty rehusó. El cantante había enviudado en 1998.

"Dancing In The Street".

Michelle Gilliam, por su parte, inició muy joven su promisoria carrera. A los 18 años, contrajo matrimonio con John Phillips, de quien abrazó su apellido. Sus condiciones vocales tanto como su belleza física, la encumbraron rápidamente como símbolo de la música popular de su época. El matrimonio le dio a una hija a la que llamaron Chynna (más tarde, una de las Wilson Phillips). Debido a su supuesta infidelidad con su esposo, el líder del grupo, fue separada y reemplazada inmediatamente por Jill Gibson, enamorada de Lou Adler, el productor. No obstante, la Gibson duró menos de tres meses, cuando el público, Cass, y Doherty (y el propio John), empezaron a extrañar a la hermosa vocalista. Michelle volvió al cuarteto y siguieron adelante, pero no por mucho tiempo. Las heridas de amor no habían sanado del todo... La biografía de la señora Phillips cuenta, además, que ha participado como actriz en varias películas. Entre las más importantes, Star Trek: The Next Generation, Valentino y Spin City. Nos alegra, eso sí, que en menos de una semana, el 4 de junio, esté cumpliendo un año más, y siga tan linda y guapa, casi como toda la vida.


"Creeque Alley".

La aventura de The Mamas & The Papas, que a mediados de los sesenta había comenzado exquisita, placentera y primorosa, terminó tan solo tres años después por el apasionado intríngulis. Se sabe que el acercamiento de Doherty a la bella esposa de Phillips, fue aquello que originó el desbarajuste del grupo. En tanto, Mama Cass, platónicamente, seguía enamorada de Doherty. Ay, el amor.

Javier Lishner
Santa Clara, California
30 de mayo de 2007

8 comments:

Mefistofeles, Cazador de almas said...

HOla Javier. Excelente tu articulo sobre Cass Elliot y la historia de The Mamas and the Papas. Precisamente buscaba material de ellos y tu blog me ha dado grandes datos

Yo te recuerdo allá por los ochentas cuando trabajabas en radio miraflores junto a Sammy Sadovnik... por supuesto a menos que seas el homonimo del Javier Lishner que recuerdo jejeje

Nuevamente gracias por la info y por permitirme revivir epocas lejanas.

Javier Lishner said...

Estimado Mefistófeles:
Para servirte. Más bien gracias a tí por visitar el blog y mantenerlo vivo.
Un abrazo,

JL

atormentado said...

yo recuerdo que de niño habia un Long Play de The Mamas and The Papas en mi casa y mas que oirlo, siempre me quedaba mirando la foto de una de las "mamas"(mientras escuchaba otros discos). Muy bella. No me sabia la historia de esos amores entre ellos. Muy buen Post.

Javier Lishner said...

Hola Julio:
Un grupo de alto vuelo. Tan alto, que ya tres de sus miembros están en el cielo.
Gracias por visitar el blog.
Un abrazo,

JL

Anonymous said...

Hola
me llamo Agustin Navarro
tengo 17 años
soy de Argentina.
Encontre este flog de casualidad
buscando por ahi.La verdad muy buenisimo lo q escribiste de The Mamas and the Papas,soy fanatico al maximo de ellos,aunq aca en mi pais no se consiguen discografias
u otros materiales.
La verdad muy lindo todo,ya q estoy en este blog me gustaria hacer la propuesta de formar un club de fans pero en español,ya q en ingles hay demasiados!!!!!!!!!
conozco a varios fans latinos de The Mamas y la verdad hay cierta indignacion por la falta de espacios en castellano para los fanaticos de este grupo.
Espero q toooooooodos kienes visiten este sitio consideren esta propuesta.
Saludos!!!
feragus_777@hotmail.com

Javier Lishner said...

Hola Agustín:

Gracias por visitar el blog. Muy interesante tu propuesta para una de los grupos más representativos de los sesenta. Veremos cómo te va con la idea del club. Te deseo éxito y comunícate si en algo te podemos apoyar.

Un abrazo,

JL

profes said...

Buscando información sobre The mamas and the papas encuentro tu blog, felicidades por tu comentario y tus informaciones de gran utilidad. Estoy estudiante de inglés, una de las canciones que hemos traducido en clase es Creeque Alley, me ha servido de muco para entenderla.
Saludos desde Barcelona.
Joan M.

Javier Lishner said...

Hola Joan M.:

Me da mucho gusto que el artículo puesto hace más de un año haya sido de utilidad para tí. The Mamas & the Papas fue una importante banda en los sesenta y sus canciones siguen dando de qué hablar. Saludos a Barcelona y gracias por visitar el blog.

JL