Sunday, December 03, 2006

El día del incendio en Montreux
LA NOCHE DE "SMOKE ON THE WATER"

Un día de 1992, en el Hotel Sheraton, tuve la oportunidad de encontrarme frente a uno de esos artistas que alguna vez, mientras crecía, había sido lo que llaman ídolo. A mi temprana edad, Ian Gillan había llegado a ese status.

Ian Gillan en conferencia de prensa, en 1992.

EL ENCUENTRO
Era aún temprano, y el ex vocalista de la banda británica se encontraba sentado en una pequeña mesa en el comedor del hotel, en Lima, Perú. Yo tenía como meta dos interrogantes: preguntarle por Roger Glover, el bajista de Deep Purple, con quien llegó a la banda en 1969 y con quien renunció, cuatro años después, haciendo de esa formación, la de mayor éxito en la larga carrera del grupo. De eso, aún recuerdo con nostalgia, el día que vi la noticia, porque no la pude leer. Estaba en alemán. Deep Purple era mi banda favorita, y, Glover y Gillan, con su arribo, le habían dado una nueva imagen y sonido. En realidad, conocí a Deep Purple con esa formación, la que se denominó en la historia del quintento como Mark II.

We all came out to Montreux on the Lake Geneva shoreline
To make records with a mobile - We didn't have much time
Frank Zappa & the Mothers were at the best place around
But some stupid with a flare gun burned the place to the ground
Smoke on the water - A fire in the sky
Smoke on the water

Mi otra curiosidad era saber sobre el verdadero origen de la canción "Smoke On The Water". Sabía que la habían escrito los cinco y que lo habían hecho luego de asistir, como público, a la presentación del prolífico músico norteamericano Frank Zappa, en Montreux, Suiza, la que luego se complicó. Deep Purple había arribado a esa ciudad europea para trabajar su siguiente disco al que, debido al incidente, le agregarían un tema más.

They burned down the gambling house - It died with an awful sound
Funky & Claude was running in and out, pulling kids out of the ground
When it all was over, we had to find another place
Swiss time was running out - It seemed that we would lose the race
Smoke on the water - A fire in the sky
Smoke on the water

EL INCIDENTE
Fue el 3 de diciembre, cuando el casino de la ciudad de Montreux terminó en llamas -como dice la canción- por culpa de "un estúpido que encendió el lugar con una pistola de bengala". El público tuvo que evacuar el local y, finalmente, Zappa & the Mothers, su grupo, abandonar también el escenario. Luego del inesperado acontecimiento, inmediatamente Purple cambió su plan de trabajo, pues era ahí, en el casino, donde tenían planeado ocuparse del nuevo material, para grabarlo con la unidad móvil de los Rolling Stones. Se fueron a trabajar al Pavillion, donde terminaron el disco al que llamaron Machine Head. Paradójicamente, "Smoke On The Water", que narra la experiencia vivida aquella noche, se convirtió en el caballito de batalla del disco y en el tema más importante de toda su carrera. Machine Head, de la mano de Martin Birch, apareció en 1972 y los hizo el grupo número uno del mundo. Pero su reinado no duraría mucho.

We ended up at the Grand Hotel - It was empty, cold and bare
But with the Rolling Truck Stones Thing just outside making our music there
With a few red lights an' a few old beds, we made a place to sweat
No matter what we get out of this, I know... I know we'll never forget
Smoke on the water - A fire in the sky
Smoke on the water

Smoke On The Water: El Casino de Montreux arde frente al lago Geneve.

Hace un tiempo, alguien me comentó que el riff de guitarra al inicio de la canción [de marca Blackmore], era el más popular y conocido en el mundo. Y es posible. Lo que no me comentaron es lo que me confió Ian Gillan, aquella vez, mientras tomaba desayuno en el Sheraton. Que él, y solo él, había escrito la canción luego del infierno en Montreux; el que sucedió una noche como la de hoy, en 1971. No obstante, en los discos, después de 35 años, los créditos del tema en cuestión siguen apareciendo así: Words & music by Ritchie Blackmore, Ian Gillan, Roger Glover, Jon Lord and Ian Paice. Cosa de contratos. Mejor lo dejamos ahí.

Javier Lishner
San Jose, California
3 de diciembre de 2006


3 comments:

Juancito said...

Amigo Javier que buen relato yo fui a ese concierto en Dibos no se si tendras mas fotos de Ian Gillan en Lima, Deep Purple en Lima 1997 y el de Voces Clasicas del Rock con Glenn Hughes y Joe Lynn Turner si pudieras podrias pasamerlas
Muchas Gracias de antemano
Un Abrazo
Juancito
Juanchimuelas1@hotmail.com

Anonymous said...

brother esta bien ese texto sobre rock around the blog tambiem escribe sobre tu inicio como locutor en panamericana u otra
y escribe si trabajas en radio en usa para sintonizar bye saludos .
dj kat

Javier Lishner said...

Hola dj kat:

Gracias por visitar el blog y por tu comentario.

En la parte superior del blog está el "blog search". Pon lo que quieras buscar y seguro que va a aparecer algo. He escrito bastante sobre Panamericana, Miraflores, Doble 9 (donde no trabajé), y otras radios. Claro que no es todo.

Un abrazo,

JL